Arquitecto de la República Autoritaria
Diego Portales Palazuelos (1793-1837)
 
Diego Portales, ca. 1837
Luego del triunfo conservador de 1829, Diego Portales jugó un rol importante como ministro de Estado al configurar el llamado orden portaliano, que instaló un ideario político de orden y obediencia de la sociedad civil frente a la autoridad.
La influencia de Diego Portales en la vida política, social y económica del país se deja sentir desde 1830. Desde entonces se privilegia el orden público por sobre las libertades ciudadanas, a la vez que los ensayos de fundación institucional republicana dan paso a la estabilidad administrativa. Este contexto fue posible pues terminada la guerra de la Independencia e iniciado el proceso de construcción del estado republicano, los sectores conservadores ascendieron al poder tras la batalla de Lircay, que marcó el fin de la guerra civil de 1829 y 1830.
Diego Portales, 1877

La vida de Diego Portales fue breve pero políticamente intensa. Provenía de una familia de la aristocracia chilena del siglo XVIII y durante la Patria Vieja abandonó sus estudios en el recién fundado Instituto Nacional, para trabajar con su padre en la Casa de Moneda, donde desarrolló su vocación por el comercio y los negocios. En Perú fundó la empresa Portales, Cea y Compañía, la que se trasladó a Chile y firmó con el gobierno, en 1824, un contrato para gestionar el estanco del tabaco. Si bien el negocio terminó en un fracaso en 1826, Portales se ligó a los principales sectores políticos y comenzó a definir una opinión política que es posible reconstruir a partir de su epistolario y reflexiones, cuyo ícono es la carta enviada a su socio José Manuel Cea. A su juicio, según se desprende de este documento, se debía dejar caer "el peso de la noche" para que pudieran desarrollarse los negocios particulares, privilegiando el orden por sobre las libertades. Más tarde, la Constitución de 1833 recogería esos principios, institucionalizando el denominado "orden portaliano".

Diego Portales : Ministro de Guerra y Marina, 1837

Diego Portales : Ministro de Guerra y Marina, 1837

Con el triunfo pelucón en el campo de batalla, Portales, quien había apoyado el levantamiento en armas, asumió como Ministro del Interior, Relaciones Exteriores, de Guerra y Marina el 6 de abril de 1830 bajo la vicepresidencia de José Tomás Ovalle. Inmediatamente comenzó una purga en el ejército con tal de deshacerse de los elementos que podrían conspirar contra el gobierno y ya, en el mismo mes de abril dio de baja al General Ramón Freire. Por otro lado, impulsó medidas represivas contra el bandidaje en el centro y sur del país, creando en julio de 1830 las Comisiones Ambulantes de Justicia.

Al asumir la presidencia José Joaquín Prieto, Portales quedó a cargo del ministerio de Guerra y Marina hasta agosto de 1832. A fines de ese año asumió como Gobernador de Valparaíso, pero nuevamente, en septiembre de 1835 fue nombrado ministro de Guerra y Marina. 

Diego Portales expone ante los notables en 1836, la situación de Chile ante la Confederación Perú-Boliviana

Diego Portales expone ante los notables en 1836, la situación de Chile ante la Confederación Perú-Boliviana

Desde esta oficina comenzó a organizar la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana, liderada por el Presidente boliviano Andrés de Santa Cruz. Portales impulsó la creación de un ejército expedicionario, generando una gran oposición interna, no sólo de los liberales que estaban siendo sistemáticamente silenciados en la prensa y excluidos de la política, sino también en sectores militares. Por ello, el 3 de junio de 1837, cuando el ministro pasaba revista al regimiento Maipú en Quillota, éste se sublevó al mando del Coronel José Antonio Vidaurre y secuestró a Portales dándole muerte tres días después.

Fusilamiento de Portales, 1837

De inmediato comenzó a forjarse una imagen tradicional de su vida y obra, basada en una iconografía pertinente. Aunque en las últimas décadas, la historiografía y la literatura han permitido levantar nuevas interpretaciones críticas de su figura, donde se reevalúa su aporte en el ámbito del derecho y la política y donde el personaje es situado en su contexto y en su perspectiva humana.
 
 
 
Cronología de Diego Portales
 
Diego Portales, 1854
1793
Nace en Santiago. Hijo de María Encarnación Fernández y José Santiago Portales Larraín

 
Diego Portales, 1793-1837
1817
Se le designa ensayador interino de la Casa de Moneda

 
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1819
Contrae matrimonio con su prima hermana María Josefa Portales Larraín, quien muere dos años más tardes sin dejar sucesión

 
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1822
Instala en Lima la casa de comercio de Portales, Cea y Cia

 
Diego Portales hacia 1870
1823
El gobierno le llama a formar parte de un tribunal de residencia encargado de juzgar a los funcionarios de la administración O'Higgins, por nombramiento del Senado. Renuncia, pero fue rechazada su renuncia

 
Diego Portales, ca. 1837
1823
Por nombramiento de la Corte de Representantes fue designado en comisión para elaborar un proyecto de arancel aduanero

 
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1824
La sociedad Portales, Cea y Cía. firma con el gobierno el contrato del Estanco para servir el empréstito levantado en Londres

 
Diego Portales, 1793-1837
1825
Freire le nombra miembro del Consejo Consultivo en representación de comercio

 
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1826
Pasa a ser miembro de la Junta de Sanidad

 
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1827
Detenido por orden del coronel Enrique Campino, a raíz del motín encabezado por éste

 
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1828
Se aprueba por decreto supremo el laudo de liquidación de los negocios del Estanco

 
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1828
Se inicia en Valparaíso la publicación del periódico El Vigía, en una imprenta adquirida con capital de Portales

 
José Tomás Ovalle, Presidente de la República, 1830-1831
1830
El presidente José Tomás Ovalle, nombra a Diego Portales Ministro del Interior, de Relaciones Exteriores y de Guerra y Marina

 
El Araucano: n° 1, 17 de septiembre de 1830
1830
Se inicia la publicación de El Araucano bajo su inspiración

 
Diego Portales, ca. 1915
1831
Es designado Teniente-Coronel de infantería en el ejército y comandante del 4° batallón de guardias cívicas de Santiago

 
La gran convención de 1831-1833 : recopilación de las actas, sesiones, discursos, proyectos y artículos de diarios a la Constitución de 1833
1831
Se promulga la ley en virtud de la cual se constituye una Gran Convención encargada de estudiar la reforma constitucional

 
Diego Portales, ca. 1850
1831
En el colegio electoral Diego Portales es proclamado Vice-Presidente de la República
 
 
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1832
Es designado comandante en comisión del batallón de guardias cívicas de Valparaíso

 
Diego Portales, 1877
1832
Gobernador interino de Valparaíso

 
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1833
Se otorgan por primera vez Facultades Extraordinarias al ejecutivo, según lo dispuesto en la nueva Carta

 
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1833
Se promulga la nueva Constitución de 1833

 
Diego Portales : Ministro de Guerra y Marina, ca. 1865
1835
El Presidente Joaquín Prieto, nombra a Diego Portales Ministro de Guerra y Marina

 
Diego Portales, 1854
1835
Sin perjuicio de sus funciones ministeriales, asume como Ministro de Relaciones Exteriores y de Interior

 
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1836
El Congreso le otorga nuevamente Facultades Extraordinarias al poder ejecutivo

 
Mariano Egaña, 1793-1846
1836
Mariano Egaña declara la guerra a la Confederación Perú-Boliviana

 
Diego Portales, 1793-1837
1837
En sesión del Senado se estudian los escrutinios y se reconoce a Portales como Senador. No alcanza a asumir estas funciones

 
José Joaquín Prieto.jpg
1837
El país gobernado por el Presidente José Joaquín Prieto, queda en Estado de Sitio

 
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1837
El Coronel Vidaurre se pronuncia en Quillota. Portales es apresado y los amotinados renuncian a servir en la guerra contra la confederación
 
 
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