Arturo Prat Chacón (1848-1879)

Arturo Prat Chacón, 1848-1879

"¡Muchachos: la contienda es desigual...!" comenzaba la arenga que Arturo Prat dirigió a sus hombres antes de lanzarse al abordaje del Huáscar. Esta acción le costó la vida, inmortalizándolo como uno de los héroes más significativos de nuestra historia.
 
¡Muchachos: la contienda es desigual, pero ánimo y valor.
Nunca se ha arriado nuestra bandera ante el enemigo
y espero que no sea ésta la ocasión de hacerlo!.

Esta arenga, proclamada desde la cubierta de la Esmeralda minutos antes de lanzarse al abordaje del monitor peruano Huáscar, dio a Arturo Prat Chacón un lugar único en la historia de Chile. Era el 21 de mayo de 1879, los primeros días de la Guerra del Pacífico. Prat era entonces un marino de treinta años que estaba al mando de la corbeta Esmeralda.

Combate Naval de Iquique en 1879, cuadro de Thomas Somerscales

Hijo de don Agustín Prat Barril y de doña María del Rosario de Chacón Barrios, nació el 4 de abril de 1848. A los ocho años de edad, ingresó a la Escuela Superior de Instrucción Primaria de Santiago, donde conoció a quien fuera su maestro y mentor, José Bernardo Suárez. De esa época son sus grandes amigos: Carlos Condell y Luis Uribe, junto a los cuales ingresó a la Escuela Naval de Valparaíso. Todos egresaron con el grado de oficial de marina a fines de 1864, y juntos también enfrentarían la muerte el 21 de mayo de 1879, durante el Combate Naval de Iquique.

Su capacidad de entrega al estudio y su estricto sentido de la responsabilidad, fueron características muy tempranas del joven Prat y de ello dan cuenta diversos documentos de la época. Esta personalidad marcada por la disciplina y la exigencia, fue enriquecida a través del tiempo con una lealtad a toda prueba y un desarrollado sentido del deber hacia su país.

Arturo Prat a la edad de 16 años, como guardiamarina

Arturo Prat a la edad de 16 años, como guardiamarina


En noviembre de 1865, con solo 17 años, cumplió una destacada actuación en la captura de la Covadonga, en el combate naval de Papudo durante la guerra con España y fue ascendido a teniente segundo de la Marina.

Recibió el título de bachiller del Instituto Nacional en agosto de 1871, con una distinción especial en filosofía y literatura. En la Escuela Naval, se destacó como oficial y profesor, desempeñando las cátedras de Ordenanza Naval, Cosmografía y Construcción Naval. Asimismo, cumplió labores pedagógicas gratuitas en la escuela nocturna "Benjamin Franklin" de Valparaíso, como maestro de ciencias naturales y moral.

Su título de Bachiller en Leyes de la Universidad de Chile, lo recibió en julio de 1875 y su licenciatura para obtener finalmente el título de abogado, un año después, con su memoria de prueba titulada Observaciones a la lei electoral vijente. Fue durante sus años de estudiante que contrajo matrimonio con Carmela Carvajal Briones, con quien tuvo tres hijos.

En noviembre de 1878, fue destacado en Montevideo con la misión de observar los movimientos políticos y militares de Argentina, regresando a Chile a principios de 1879.

Muerte de Prat en 1879, cuadro de Thomas Somerscales

Luego de estallar la Guerra del Pacífico, y bajo las órdenes del Almirante Juan Williams Rebolledo, Arturo Prat tomó el mando de la Esmeralda con la orden de iniciar el plan de ataque al puerto peruano de Callao. El 21 de mayo de 1879 se enfrentaron las fuerzas chilenas y peruanas en el Combate Naval de Iquique. La desigual correlación de fuerzas fue evidente desde el comienzo del combate. Sin embargo, premunido de su espíritu de sacrificio y de la certeza de la importancia de su gesto para el desenlace de la guerra, Prat decidió no rendirse. Alentando a sus hombres y exclamando ¡Viva Chile!, saltó al abordaje del monitor peruano Huáscar, donde encontró la muerte.
 
 
Sacrificio de Arturo Prat Chacón

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En medio de la improvisación con que se enfrentaba la guerra y que pretendía suplirse con discursos entusiastas, el abordaje e inmolación del capitán Prat causó profunda conmoción en el país y el extranjero. Al principio, su muerte fue tratada con un profundo sentido religioso, que enfatizaba su martirio. También fue interpretada de acuerdo a la contingencia: el gobierno la usó para subir la moral del país y la oposición para desacreditar al gobierno, contrastando el gesto de Prat con lo que consideraba desidia estatal. El pueblo, los periodistas y los escritores aclamaron su heroísmo en las calles, la prensa y la literatura. Los estudiantes de entonces y después le dedicaron elegías y dedicatorias. Luego, el Estado lo institucionalizó en la epopeya nacional: el 21 de mayo pasó a ser una efeméride tan importante como el 18 de septiembre, se le declaró festivo en 1915 y la Constitución de 1925 estableció que las Cámaras iniciaran su legislatura ordinaria en esa fecha. Pero la plena consagración de la figura de Prat advino cuando el pueblo lo convirtió en fuente de devoción, no importándole que perdiera el combate sino que hubiera muerto por el país. Así, el sacrificio de Prat no sólo engalanó la leyenda épica de la Marina chilena sino que devino en el símbolo ideal del patriotismo chileno.

 
 
Cronología de Arturo Prat
 
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1848
4 de abril. Arturo Prat nace en Ninhue, VIII región, Chile
 
 

1858
A la edad de 10 años entra a la Escuela Naval Valparaíso. Conoce allí a sus dos grandes amigos: Luis Uribe y Carlos Condell
 
 
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1865
A la edad de 17 años es ascendido a Teniente 2°
 
 
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1871
Es maestro en la Escuela Noctura para obreros "Benjamín Franklin" de Valparaíso en los ramos de ciencias naturales y moral
 
 
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1871
Se desempeña como profesor en la Escuela Naval en las cátedras de Ordenanza Naval, Cosmografía y Construcción Naval, entre otras
 
 

1873
Mayo. Contrae matrimonio con Carmela Carvajal Briones Tienen tres hijos: Carmela de Concepción (que fallece a los pocos meses de vida), Blanca Estela y Arturo
 
 
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1875
Julio. Arturo Prat recibe su título de Bachiller en Leyes y un año más tarde su Licenciatura con la Memoria de Prueba, Observaciones a la ley electoral vijente
 
 
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1878
Es designado Oficial en la Gobernación Marítima de Valparaíso
 
 
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1878
Desempeña cargos diplomáticos en Montevideo y Buenos Aires
 
 
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1879
Bajo las órdenes de Juan Williams Rebolledo comanda el ataque chileno en el Combate Naval de Iquique a cargo de la Esmeralda
 
 
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1879
21 de mayo. Arturo Prat muere a la edad de 31 años en el Combate Naval de Iquique
 
 
Libros para leer o descargar
 
Biografía completa de Arturo Prat                         Observaciones a la lei electoral vijente : memoria de prueba para optar al grado de licenciado : leída ante la Comisión Universitaria : Santiago, julio 26 de 1876
 BIOGRAFÍA DE ARTURO PRAT                       MEMORIA DE PRUEBA DE ARTURO PRAT
 
 
 
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